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 오색의 단풍이 강원의 산하를 수놓은 10월의 끝자락에 지역의 획기적 발전 전기가 되고 미래의 성장 동력으로 자리매김할 강원도 혁신도시 입지후보지의 현지 실사와 후보지 발표가 예정되고 있다. 참여정부 출범이후 3대 특별법을 제정하고 신행정수도 건설과 공공기관 지방이전으로 국가 재도약의 전기를 마련하였다. 수도권의 과밀화를 해소하고 지역의 발전을 꾀하는 신선하고 쌍수를 들어 환영할 좋은 시책으로 정부의 개발 시혜에서 늘 홀대를 받아온 이곳 영동지역 주민의 기대는 자못 클 수밖에 없었다.
 영동지역 특히 강릉 지역은 우리나라의 허리인 백두대간의 동쪽에 위치, 해양성 기후와 독특한 문화환경을 유지하고 있으며 상고시대에는 예국(濊國) 신라시대 이후 하슬라, 명주, 강릉이란 명칭으로 북쪽으로는 원산에서 남쪽으로는 울진에 이르는 동해안 일대의 정치, 경제, 문화, 교류의 중심으로서 그 역할을 다해 왔으며 그간 많은 인재들을 배출시키는 등 국가발전에 기여하여 왔으나 최근 산업사회로의 변천 과정에서 수도권과의 접근성 면에서 뒤떨어진 관계로 타 지역보다 발전에서 뒤처지게 되었다 .
 그러기에 이번 정부에서 추진 중인 공공기관의 유치에 절박한 심정으로 매진하고 있으며 거리에는 혁신도시 유치를 염원하는 현수막이 넘쳐나고 만나는 사람마다 화두가 영동지역의 소외와 혁신도시 유치의 당위성에 대한 설명이다. 또한 전 시민이 동참하여 혁신도시 유치를 반드시 이루겠다는 정성과 소망이 삼십만 마리의 종이학으로 태어나고 있는 것이다.
 그러나 강원도지사는 영서권에 비해 낙후된 영동권에 대한 균형발전을 시켜야할 책임과 의무가 있으나 이마저 기대를 저버리고 말았다. 혁신도시 평가 기준 중 지사의 권한으로 지역실정에 맞게 10% 조정이 가능한데도 이마저 포기하고 줄곧 주장해온 접근성 문제의 배점표도 시정되지 않은 채 10월말 혁신도시 후보지 결과 발표를 강행할 것으로 보인다.
 균형발전의 확고한 의지부족으로 영동권이 성장할 천재일우의 기회를 상실하게 되었다. 또한 10월말 혁신도시 평가결과후 지사의 권한으로 후보도시의 확정 발표도 평가위원회로 미루는 등 혁신도시 선정에서 한발 빠지려는 것은 정치적인 계산으로 밖에 볼 수 없다. 평가표의 수정없이 당초 계획대로 평가를 한다면 이미 균형발전을 포기 한거나 마찬가지이며 일부 설로 나돌고 있는 입지선정 내정설에 대해서도 의심을 갖게 되지 않을 수 없다.
 수도권과 인접한 춘천·원주권은 1시간대로 출퇴근이 가능하여 수도권 과밀화 해소와 지방균형발전이란 당초의 목적을 달성할 수 없을 뿐만 아니라 오히려 수도권과의 교통난 가중등 또다른 문제점만 양산할 것이다.
 강원도 유일의 양양국제공항과 동해·속초 항만시설, 영동고속도로를 비롯한, 동계올림픽전에 준공될 복선전철 등 기반시설 활용의 극대화를 위해서도 혁신도시 배점기준표의 조정이 당연하나 무시되고 말았다.
 이번 혁신도시 선정을 위한 강원도의 정책을 지켜보는 시민들은 강원도가 조정자 역할을 포기한 것에 대해 매우 안타깝게 생각하며 특히 강원도만의 지리적 문화적으로 특수한 실정을 중앙정부를 상대로 좀더 설득시켜 몫을 찾지 못한데 대해 더욱 불만이 크다.
 지금까지 정부와 강원도에선 환동해권시대, 환태평양 시대를 들먹이며 순박한 지역 주민들을 안심시키고 백두대간, 국립공원, 환경보호, 군사 시설 등 각종 규제로 묶어놓고 아무런 대책없이 방치시켜 침체의 늪에서 헤어나지 못하고 있으며 최근 균형발전을 위해 지원되고 있는 지역 산업균형발전자금 지원에서도 타도에 비해 소외받고 외면당하고 있어 허탈감을 더하고 있다.
 강원도 균형발전이란 모처럼의 기회를 10월말이란 시간을 정해놓고 서두를 일은 아니다. 파급효과가 가장 큰 도시, 균형발전에 부합되는 도시가 결정되어 유치경쟁에서의 갈등과 분열이 봉합될 수 있도록 지사의 결단을 다시 한번 촉구하며 혁신도시로 인해 사분오열되고 소외감에 민심이 들끓고 있는 영동권의 현실을 직시하여 분도(分道)로 치닫는 극한 상황은 막아야 하며 상생을 위한 결단을 서둘러야 할 때다.
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